Хари Бек, 1936

Хари Бек, инженерен чертожник, работещ в Лондонското метро, измислил съвременния вид на неговата карта през 1931 г. Бек осъзнал, че всички пътници трябва да знаят как да стигнат от една станция до друга. Неговата елегантна и проста карта бързо привлякла вниманието на обществеността, въпреки скептицизма на шефовете му. За картата си Бек получава само 10 гвинеи еквивалент на около 600 паунда днес. В ъгъла на всяка нова карта на метрото, стои една от оригиналните карти на Бек на платформата на централната гара Финчли. Това е заслужената почит и респект към труда на Хари Бек.

Първоначално разпространена като сгъваема джобна карта, първата карта на Бек идва с леко предпазливо обяснение отпред: „Нов дизайн за стара карта. Трябва да приветстваме вашите коментари. ” Картата на Бек обаче е тотален хит: оригиналният тираж от 750 000 броя е разпродаден за месец и се налага още 100 000 копия да бъдат отпечатани почти веднага.

През годините първоначалния вариант на картата на Бек претърпява множество промени. През 1981 г. тръбата премина от ценообразуване на станция към по-опростена система от зони и повечето карти сега показват граничните зони. Добавени са тъмносини кръгове „за инвалидни колички“, за да се покажат станции с безстепенен достъп.

Може би най-голямата промяна е добавянето на допълнителни услуги. Юбилейната линия е открита през 1979 г., като основното разширение е завършено през 1999 г., привеждайки картата към сегашните й общо 270 метростанции. Показани са и 112 лондонски надземни станции, заедно с 45 DLR станции. Добавете услуги за трамваи и речни лодки, заедно с предстоящата линия на Елизабет и това е около два пъти повече станции и връзки, отколкото Хари Бек се е опитал да натъпче в първата си карта с тръби:

London TFL Map, 1999 г.

Така че, ако някога сте озадачени от сложността на днешната карта, не забравяйте, че тя представя феноменално количество информация – и помислете колко крайно неразбираемо би било всичко в ръцете на тогавашен жител на Лондон. Хари Бек почива през 1974 г., но пионерската му работа по улесняването на придвижването в Лондон продължава да дава плодове до днешни дни почти 100 години по-късно.