ОБЕДИНЕНОТО КРАЛСТВО ВСЕ ОЩЕ НЕ Е ПОСТИГНАЛО КОЛЕКТИВЕН ИМУНИТЕТ

През лятото Великобритания премахна повечето ограничения заради Covid-19, залагайки, че имунитетът от ваксинациите и преболедуването ще задържи вируса под контрол.

Три месеца по-късно британският опит показва, че заради силно заразния делта вариант на коронавируса стадният имунитет е непостижим. Заразените и смъртните случаи от Covid-19 нараснаха през последните седмици с приближаването на зимата.

Изводът: Да се разчита на имунитет, който е несъвършен и намалява с времето, не гарантира бърза победа над делта варианта, пише The Wall Street Journal.

Премахването на ограниченията “бе направено с надеждата, че ваксинациите и естественият имунитет ще спечелят доста бързо”, коментира Тим Спектор, професор по генетична епидемиология в King’s College London. “Стана ясно обаче, че само това не е достатъчно.”

В сряда правителството отново заложи на стратегията си с ваксините като своя основна защита, като заяви, че не вижда необходимост засега да въвежда други мерки като задължително носене на маски за лице и представяне на документи за доказателство за ваксинация, каквито според някои лекари и учени са необходими.

Когато правителството сложи край на задължителното носене на маски и социалното дистанциране в Англия на 19 юли, ранното пускане на ваксина, съчетано с високите нива на разпространяване на коронавируса по-рано по време на пандемията, означаваше, че Великобритания има привидно високо ниво на имунитет.

По това време повече от половината население беше напълно ваксинирано, а впоследствие този дял нарасна до около 67% днес. Друга част от населението има някаква форма на имунитет от предишна инфекция: проучване по това време изчисли, че около 90% от хората на 16 и повече години имат антитела срещу вируса – или от ваксинация, или от преболедуване, в по-голямата част от Обединеното кралство.

Премиерът Борис Джонсън заложи, че британската “стена от имунитет” ще държи вируса под контрол. До известна степен е така. През лятото страната не претърпя големи скокове в разпространението на коронавируса. Но нивата на заразени също не спаднаха значително, като варираха между 25 хил. и 40 хил. случая на ден през август и септември. Сега те се приближават до 50 хил.

В опит да подкрепи имунитета Великобритания започна да предлага бустерни дози на хората над 50 години и на тези с определени здравословни проблеми от миналия месец.

Малкото ограничения, отслабването на имунитета от ваксинацията, забавянето на кампанията за ваксиниране, големият брой неваксинирани деца и смесването на хората на закрито вероятно допринасят за упорито високия и нарастващ процент на случаите на заразени във Великобритания, казват епидемиолози.

Въпреки силното начало ваксинационната кампания в Обединеното кралство изостана от тези на европейските съседи на фона на по-ниското търсене от по-младите хора. Докато повече от 90% от хората над 60 години са ваксинирани, този дял спада до под 70% сред хората под 35 години. Освен това младите хора са най-склонни да ходят на претъпкани места, което означава, че най-малко ваксинираните хора вероятно имат огромен принос за разпространението на вируса, казва Бил Ханадж, доцент по епидемиология в Харвардския университет.

Епидемиолозите казват, че перспективата за достигане на стадния имунитет – праг, след който вирусът изчезва сам – е далечна при толкова заразен вирус. Стадният имунитет не е фиксирана цел, защото зависи от три движещи се части: скоростта на предаване на вируса, нивото на имунитет в популацията и степента, в която хората се смесват. Ако имунитетът се повиши чрез ваксинация, това може да е достатъчно, за да намали степента на заразяване. Но ако хората започнат да се смесват повече, това може да наклони везните в друга посока.

Епидемиолозите обаче се надяват, че нещо близко до стадния имунитет може да бъде постигнато, поне на някои места, за кратки периоди, с достатъчно високи нива на ваксинация. И когато балансът се промени, могат да се използват допълнителни мерки, като носене на маска, за да се върне заразата под контрол.

“Няма да стигнем до нула Covid. Или дори нулева смъртност от Covid”, казва проф. Ханадж от Харвард. “Но можем да стигнем до степен на тежест от Covid, която някои ще сметнат за приемлива”.